Indemnités: Comment les réclamations d’accident d’avion sont traitées

Chaque fois que survient un accident mortel, les assureurs et les compagnies aériennes concernés tendent à s’approcher des personnes à la charge du défunt. Ceci afin d’éviter de lutter contre des réclamations dans différents pays relevant de juridictions différentes.

Parfois, les compagnies aériennes fixent le nombre maximal de demandes par personne, en particulier si elles peuvent démontrer qu’elles n’ont pas fait preuve de négligence. Les montants sont déterminés de la même manière que pour tous les autres accidents et dommages. Un soutien de famille décédé ou un passager bien rémunéré avec personnes à charge est susceptible de générer une indemnisation supérieure à celle d’un étudiant d’un collège ou d’un retraité. Les montants versés dépendront également de la juridiction dans laquelle une affaire est classée.

Lorsqu’un Airbus A320 de Lufthansa s’est écrasé dans les Alpes suisses en 2015, entraînant la mort de 150 passagers, la chaîne de télévision professionnelle CNBC a cité des experts affirmant que les montants des indemnisations pourraient éventuellement être rattachés à la Convention de Montréal.

Elle définissait la Convention de Montréal comme un traité multilatéral sur le transport aérien, selon lequel les membres de la famille avaient le droit de faire valoir leurs droits soit dans le pays d’origine du transporteur, soit sur le lieu de résidence de la victime, à condition que la compagnie aérienne vole également dans ce pays.

Les transporteurs font souvent face à des réclamations énormes s’ils sont jugés responsables.

Selon des sources des secteurs de l’assurance et de l’aviation, les assureurs de la Boeing Company doivent faire face à de nombreuses réclamations de la part des familles des victimes du crash de l’aéronef éthiopien, moins de six mois après le crash du même type d’aéronef Boeing en Indonésie.

Un avion à réaction d’Ethiopian Airlines à destination de Nairobi s’est écrasé quelques minutes après le décollage, tuant les 157 passagers à bord, soulevant des questions sur la sécurité du Boeing 737 MAX 8, un nouveau modèle qui s’est également écrasé en Indonésie en octobre.

Les assureurs d’Ethiopian Airlines seront assurés de payer le montant initial de l’assurance, mais ils pourraient chercher à récupérer leur argent auprès des assureurs de Boeing s’ils peuvent prouver que l’aéronef était défectueux, ont indiqué ces mêmes sources.

Les premiers paiements aux familles des passagers sont liés par les conventions de Varsovie et de Montréal, mais ces paiements pourraient être beaucoup plus élevés si les familles intentaient des actions en justice, en particulier devant les tribunaux américains, a déclaré Clive Garner, chef du groupe de contentieux du cabinet d’avocats Irwin Mitchell à Londres.

“S’il devait y avoir quelque chose de défectueux au niveau de l’avion ou de l’un de ses composants, il serait alors possible de faire une réclamation contre le constructeur ainsi que la compagnie aérienne”, a-t-il ajouté.

Les assureurs forment généralement un consortium pour partager les risques des sinistres importants, l’assureur principal assumant une plus grande proportion du risque. La valeur assurée de l’avion lui-même était probablement d’environ 50 millions de dollars, selon des sources de l’industrie.

Willis Towers Watson était le courtier d’assurance pour Ethiopian Airlines, tandis que Chubb était le principal assureur, a déclaré une porte-parole de Willis lundi. Un porte-parole de Chubb a refusé de commenter.

Le britannique British Aerospace était le principal assureur de Boeing et de Lion Air, qui exploitait l’avion qui s’était écrasé en octobre, a déclaré le chef de la direction de Global Aerospace, Nick Brown.

Marsh était le courtier d’assurance de Boeing, ont déclaré deux sources à Reuters. Aucune des sources n’a donné de détails financiers sur les politiques.

US POURSUITES POSSIBLES

Boeing assure lui-même une première couche de couverture avant l’entrée en vigueur de la couverture de Global Aerospace, a déclaré Justin Green, avocat spécialisé dans l’aviation basé à New York, qui a représenté les familles dans les affaires relatives à Boeing. Boeing a refusé de commenter sa couverture d’assurance.

Il n’est pas rare que le planificateur, dont le siège est à Chicago, soit poursuivi aux États-Unis, où une indemnisation légale des victimes pourrait s’élever à environ 200 millions de shillings (2 millions de dollars) à 300 millions de shillings (3 millions de dollars) par personne, selon les cas. la loi s’applique, comparé à environ 20 millions de shillings (200 000 dollars) en Ethiopie, a déclaré Green.

Les tribunaux américains rejettent souvent de telles poursuites, compte tenu de la difficulté de trouver des témoins à l’étranger, mais le fait que huit citoyens américains aient été tués dans le crash de la compagnie Ethiopian Airlines augmente les chances qu’un tribunal américain puisse connaître d’un procès, au nom de la famille de la victime, Green a dit.

Les coûts de compensation initiaux pour les 157 passagers morts sur le vol pourraient s’élever à environ 25 millions de dollars, selon les calculs de Reuters basés sur les termes de la convention de Montréal.

La convention de Montréal prévoit un maximum de 113 100 droits de tirage spéciaux, d’une valeur actuelle de 1,39 dollar, pour le décès ou les blessures de chaque passager, bien que tous les pays ne soient pas membres à la convention. / Reuters

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